EL SOLITARIO JORGE, PODRÍA TENER LA CLAVE DE LA LARGA DURACIÓN DE VIDA

Después de los seis años de su muerte sus genes ofrecen pistas invaluables a la ciencia .

Un equipo internacional de científicos secuenció por primera vez el genoma completo de Solitario Jorge, la famosa tortuga gigante de la Isla Pinta que murió con poco más de 100 años.

El quelonio era el último integrante de la subespecie Chelonoidis nigra abingdoni y durante décadas sus cuidadores intentaron que se reprodujera con hembras de una especie cercana. Sin embargo, Solitario Jorge falleció el 24 de junio de 2012 sin dejar descendencia.

Científicos de la Universidad de Yale en Estados Unidos y la Universidad de Oviedo en España secuenciaron y analizaron los genes de la tortuga gigante y descubrieron algo extraordinario.

Solitario Jorge poseía en sus genes variantes relacionadas con la reparación del ADN, su respuesta inmunológica y la supresión de células cancerígenas, que podrían ayudar en el futuro al estudio de la longevidad en los seres humanos.

“Solitario Jorge aún nos enseña lecciones”, señaló Adlagisa Caccone, investigadora del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Yale y una de las autoras del estudio.

¿Qué variantes fueron halladas en el genoma?

Una de las sorpresas fue el hallazgo de variantes de genes relacionados con el sistema inmunológico.

“Los resultados que encontramos vienen determinados por aquello que buscamos, nosotros queríamos saber si hay algo que destaque en genes involucrados en la respuesta inmune”, afirmó Quesada.

“Entonces elegimos genes que sabemos que en humanos están involucrados en la respuesta inmune. Encontramos diferencias por ejemplo en el número de copias”, agregó el científico de la Universidad de Oviedo.

“Los mamíferos tenemos un cierto número de copias en algunos de esos genes. En tortugas el número es muchas veces mayor y eso nos da pistas sobre como evolucionó el sistema inmune de las tortugas en el medio en que viven”.

 

En el caso de los genes relacionados con el cáncer, los investigadores también hallaron cambios en el número de copias.

Los tumores son poco frecuentes en los quelonios y estos genes podrían estar relacionados con esa ausencia.

Sin embargo, Quevedo asegura que no es posible por el momento sacar conclusiones fuertes “porque no hay demasiada información sobre la incidencia de tumores en tortugas gigantes y tortugas pequeñas”.

“Es algo que queda como hipótesis para trabajar en el futuro”.

 

por La BBC

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